Etats-Unis vs France : Les différences culturelles

  • Posted on: 27 March 2013
  • By: florent

J'ai passé plusieurs années à travailler avec des Américains, plusieurs années à étudier en France, puis plusieurs mois sur la route ou j'ai croisé des Américains et des Français. La vision que les Français ont des Américains n'est pas la même en fonction de leur âge, les stéréotypes semblent être générationnels. Je pense que les séries américaines diffusées en france ont une influence très importantes sur la façon dont les Nord Américains sont perçus. De l'autre côté de l'atlantique, l'idée qu'on se fait des français est basée sur les témoignages de touristes qui ont passé 2 heures au Mont Saint Michel, sur des rumeurs de la seconde guerre mondiale, et des livres d'histoire décrivant les guerres napoléoniennes en 10 lignes.

Je me propose donc pour confronter les deux points de vue, afin d'essayer de comprendre pourquoi ni les uns ni les autres ne se comprennent.

Exemples de stéréotypes franco-américains

Il est bien connu par exemple que tous les américains vivent dans une maison qui ressemble à celle-ci (photo prise près de Seattle, Washington): maison américiane

De même que tous les français habitent dans ce style d'appartement (photo prise à Versailles, île-de-France): Appartement parisien

Pour aller plus loin que le classique "Le football, pour les américains, est un sport de femmes" et que le "Les français sont des sauvages qui mangent des organes d'animaux qu'ils torturent" ( description texane du foie gras), j'ai recensé une liste de comportements ou d'idées qui feront certainement sourire ceux qui connaissent bien les 2 côtés de l'océan atlantique.

Quelques points d'incompréhension entre Français et Amércains

# Aux Etats-Unis En France
1 Un américain dit au moins "like" toutes les 10 secondes, et "amazing" toutes les minutes Un français dit au moins "putain" toutes les 10 secondes, et "merde" toutes les minutes
2 Un américain en France a l'impression que tout le monde fume Un Français aux Etats-Unis a l'impression que tout le monde est tatoué
3 Pour lancer un débat sans fin, il faut évoquer le darwinisme et le créationnisme Pour lance un débat sans fin, il faut évoquer le socialisme et le libéralisme
4 Quand quelqu'un dit "ne vous inquiétez pas, tout va bien" tout le monde le croit. Quand quelqu'un dit "ne vous inquiétez pas, tout va bien" tout le monde commence à paniquer.
5 Robin des Bois vole au Roi pour donner aux Opprimés. Robin des bois vole aux Riches pour donner aux Pauvres.
6 La pire des choses que l'ont peut faire à quelqu'un, c'est de le mettre dans une situation inconfortable La pire des choses que l'ont peut faire à quelqu'un, c'est de lui manquer de respect
7 L'Etat est un mal nécessaire Les grandes entreprises sont un mal nécessaire
8 Prendre 1 heure pour manger pendant une journée de travail est impensable Faire la sieste 3 heures sur son lieu de travail est impensable
9 Si quelqu'un gagne un salaire confortable, il serait heureux de pouvoir travailler le même temps hebdomadaire et gagner 2 fois plus. Si quelqu'un gagne un salaire confortable, il serait heureux de pouvoir travailler deux fois moins et conserver le même salaire.
10 Les américains sont assez bêtes pour croire qu'ils sont intelligents Les français sont assez bêtes pour croire que tous les autres sont plus bêtes qu'eux
11 Les amis rêvés sont les collègues de travail Les collègues de travail rêvés sont les amis
12 Il est évident que les élèves qui payent le plus cher puissent accéder aux meilleures études Il est évident que les élèves qui ont les meilleurs résultats scolaires puissent accéder aux meilleures études
13 Les militaires sont des héros qui combattent le mal Les militaires sont des fonctionnaires qui cirent leurs chaussures
14 Tout le monde est fier de parler de son talent caché ou de son don particulier Tout le monde est fier d'avoir un avis sur un sujet qu'il ne connait pas
15 Au travail, prendre des vacances est mal vu Au travail, ne pas prendre ses vacances est mal vu
16 Les américains sont convaincus que la révolution américaine a entrainé la révolution française et que la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen est inspirée de la déclaration d'indépendance américaine Les français sont convaincus qu'ils sont à l'origine du concept des droits de l'homme qui a inspiré toute l'Europe et le reste du monde dans la lancée des Lumières.
17 Les américains travaillent pour gagner assez d'argent pour pouvoir arrêter de travailler Les français travaillent pour perdre assez de temps pour atteindre l'âge de la retraite
18 D'après les américians, les français cachent leur incapacité financière à acheter une voiture automatique en prétendant qu'une boite manuelle est plus efficace D'après les français, les américains cachent leur incapacité à conduire en achetant exclusivement des voitures automatiques
19 En France, le seul problème est la population française Aux Etats-Unis, le seul problème est la bouffe américaine
20 Dans un restaurant américain, on peut commander au moins ce qu'il y a sur la carte Dans un restaurant français, on peut commander au plus ce qu'il y a sur la carte
21 La concurrence bénéficie à toute la société La concurrence divise la société
22 Un camembert et une bouteille de vin rouge médiocre représente le repas quotidien des français Un hamburger et un coca d'un litre représente le repas quotidien des américains
23 Les américains trouvent impoli qu'une boulangère ne sourit pas quand vous entrez dans son magasin Les français trouvent impoli qu'une boulangère ne disent pas bonjour quand vous entrez dans son magasin
24 Une entreprise qui n'est pas en croissance est une entreprise en mauvaise santé Une entreprise qui fait des bénéfices, même en perte de vitesse, est en bonne santé
25 Le système éducatif est organisé autour de l'enfant, chaque enfant apprend des choses différentes Le système éducatif est organisé autour de l'enseignent, tous les enfants sont évalué sur les mêmes choses
26 Le plus grand mystère de tous les temps : Comment est-ce possible que des petits villages en France qui n'ont même pas de magasins ni d'écoles aient une mairie et un conseil municipal? Le plus grand mystère de tous les temps : Comment est-ce possible que les autorités aéroportuaires américaines pensent que l'on puisse cocher "Je viens assassiner le président des Etats-Unis d'Amérique" sur la carte d'immigration devant une armée de policiers?

Auriez-vous d'autres exemples à ajouter? Proposez-les moi en commentaire. Quel point de cette liste vous semble le plus proche de la réalité?

Je mettrai la liste à jour si vous avez de bonnes idées :)

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Commentaires

Très bon article qui résume vraiment bien les préjugés que l'on rencontre (et que nous avons parfois) sur les américains.
Mais je pense qu'il serait vraiment difficile de venir à bout de ces préjugés, qui n'existent pas seulement entre Américains et Français, mais aussi entre quasiment toutes les nationalités.

je suis en général d'accord avec toi ...
j’ai toujours bien aimé les comparatifs entres deux cultures, et surtout la différence USA/France, j’ai vécu dans les 2 pays et on peut dire que l’ensemble des éléments listés dans ton article sont vraiment vrai.

C'est marrant, après avoir vécu 7 mois aux Etats-Unis, j'ai fait un article similaire, et les grandes lignes se retrouvent ! Ah, les grands esprits qui se rencontrent ;-)

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Bruno, je n'avais pas encore vu ton article sur New York et Clermont-Ferrand, qui est très juste. Il serait aussi possible de faire la même chose entre Manhattan et le Tenesse, et entre Paris et Clermont :)

Superbe article :) ça doit être l'effet de l'atlantique qui nous sépare ! Il faut dire aussi que certaines idées reçues sont bien fondées, je ne vais pas m'étaler là dessus :)

Ce qui serait bien également, c'est de trouver quelques similitudes, ne serait-ce qu'un peu, entre ces deux pays. Peut-être que cela ne serait pas évident au début mais le challenge ne serait que meilleur non?

Portrait de florent

Les similitudes entre la France et les Etats-Unis? La liste serait énorme, quand on regarde un peu, les 2 pays ne sont pas trop loin culturellement, en tout cas moins qu'entre l'Inde et la France par exemple.

Bonjour Florent,

J'ai vécu aux Etats-Unis et j'ai cotoyé beaucoup d'Américains, au travail ou comme amis, et je dois dire que cet article est excellent ! C'est très bien observé, la différence de mentalité et d'opinion sur un même sujet est très forte et flagrante quand on prend le temps de discuter un peu avec les américains.

Le point 13 de la liste de comparaison m'a bien fait dire !

Bonne journée !

Gabrielle

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Bonjour Gabrielle,

merci pour tes éloges, c'est très gentil. J'ai passé plusieurs mois avec un carnet à noter ce que j'ai vu entre NYC, Chicago, ou de Seattle à Los Angeles, et j'ai conservé que les sujets qui sont flagrants.
Bonne journée à toi aussi.

Merci pour cet article! c'est vrai ce que tu dis!! On pourrait aussi comparer la France et l'Espagne!

Je vous remercie pour cet article

Bonjour,
pour avoir moi même étudier a seattle et je peu vous dire avec certitude que facilement un bon tiere est inventer et c'est pour cela que je suis en total désaccord avec une grande parti du sujet , se texte été écris par par une personne fan des état unis et il n'est pas neutre, Comment par exemple :
"Les militaires sont des fonctionnaires qui cirent leurs chaussures"
alors la ? je doute que la population française pense que les soldat envoyer au mali se sire les chaussure ...
"Un français dit au moins "putain" toutes les 10 secondes, et "merde" toutes les minutes" je ne sait pas ou tu a entendu ceux-ci,t'est source sont sen nul doute ton imagination.
"Un camembert et une bouteille de vin rouge médiocre représente le repas quotidien des français" Tout au contraire il pense que tout les français mange des cuisse de grenouille et qu'il savent tous bien cuisiner (s'en doute parce que dans mon quartier les seul restaurent ou l'on pouvais mangeais quelque chose de bon était tenu par des français ...)
"Dans un restaurant américain, on peut commander au moins ce qu'il y a sur la carte" Je vous mes au defie de trouvais un restaurant americain qui sert ça carte en entier bien sur je parle des restaurant des quartier
de plus si vous voulais approfondire le sujet les americain une grande moitié des americain on une mauvaise image d'eux meme
"Au travail, prendre des vacances est mal vu" Mais bien sur .... tu a trop vue de serie americain toi..
Sans rire se sujet et un sujet que prend pour source quoi ? les serie americain ? voila cet article est inutile !!

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Merci LordAdrian pour tes remarques constructives qui considèrent qu'un stéréotype correspond à la réalité et montrent que tu prends au premier degré mon article malgré toutes les précautions que j'ai essayé de prendre.
As-tu des vraies différences culturelles que tu voudrais mettre en avant, afin de rendre cet article un peu moins inutile à tes yeux?

Mon préféré c'est le dernier : chercher à comprendre comment les autorités américaines s'y prennent pour croire que quelqu'un va cocher "je viens tuer le président des USA" devant une troupe de flics... Je n'avais jamais entendu parler de ce préjugé ni même du fait que la case était réellement disponible dans les demandes de visas mais j'ai bien rigolé!

Je me demande s'il y aurait pas une ligne à mettre avec "aux usa il n'existe pas de maison sans arme à feu" mais je ne trouve pas le pendant de la phrase

Portrait de florent

Pour rester dans les stéréotypes sans fondements, on pourrait proposer : "Aux USA, il n'existe pas de maison sans arme à feu", "En France, seuls les trafiquants de drogue et les chasseurs avinés ont déjà vu un fusil".

Je suis apparemment le seul, mais j'ai du mal à saisir l'article, enfin surtout ce que signifient les colonnes. Au départ, je pensais que c'était "les Américains pensent que, en France, ..." et vice versa, mais ça ne colle pas avec toutes les lignes. Par exemple, no 14, (les Américains pensent que, en France,) ... Tout le monde est fier d'avoir un avis sur un sujet qu'il ne connait pas. Là ça marche.

Mais : (les Américains pensent que, en France,) D'après les français, les américains cachent leur incapacité à conduire en achetant exclusivement des voitures automatiques. Ça sonne bizarre.

Et pire : (les Américains pensent que, en France,) Aux Etats-Unis, le seul problème est la bouffe américaine. Ça ne veut rien dire.

Help ! :-)

Je ne suis ni francaise ni americaine , mais cet article m a fait rire aux larmes.
Plein d humour et tellement vrai sans chercher la petite bete .

Merci

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